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*Mark Twain, c'est le panache incandescent d'une oeuvre divinement vagabonde. Quant à son existence, elle fut un long tumulte. Apprenti typographe, journaliste, conférencier, pilote de bateaux à aubes, chercheur d'or, incorrigible bourlingueur, le père de Tom Sawyer a traversé l'Amérique d'est en ouest comme un bison hirsute, avant de larguer les amarres en direction de l'Europe, au début des années 1890.

En 1906 - il lui restait quatre ans à vivre -, il commença à dicter à une sténographe un récit qui serait le bilan de sa vie et qui s'intitulerait "L'autobiographie de Mark Twain, Une histoire américaine". Avec cette consigne : l'ouvrage devrait rester posthume et n'être publié aux Etats-Unis que cent ans après sa mort.

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"Je parle d'outre-tombe", note Twain, en précisant qu'une telle démarche est la garantie d'une "liberté totale". De cette liberté il fera un usage immodéré, en la conjuguant sous toutes ses formes : ironie dévastatrice, refus des contraintes - son récit piétine allègrement les lois de la chronologie ! -, humour désopilant, autodérision, irrévérence face aux institutions et à la comédie sociale, dédain absolu des préjugés de son époque... Mais ces confessions merveilleusement iconoclastes sont aussi un précieux travelling sur le devenir de l'Amérique, une terre que Twain, le self-made-man, incarne parfaitement. Ce qui valu ce commentaire d'Obama : "Depuis que je lis ce livre, je comprends mieux mon pays." 

*Source l'Express