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Une bonne vieille chasse au trésor, avec cadavres au pied de la falaise, avion de fortune s'écrasant dans la lande, poursuites dans les brumes écossaises, vente aux enchères hitchcockienne et, en filigrane, le fantôme obsédant de R.L. Stevenson. Voilà un roman d'aventure, un vrai, un bon! où s'enchaînent intrigues et rebondissement, où s'entremêlent personnages lumineux et aventuriers patibulaires.

L'histoire? Celle de David Blair, dernier rejeton d'une lignée d'éditeurs écossais. En réglant la succession de son père, il croit trouver un trésor capable de sauver la maison familiale de la faillite : la carte soi-disant dessinée par Stevenson et son beau-fils un jour de 1881, qui avait servi de support au célèbre roman L'Ile au trésor, mais fut égarée, à la grande colère, un peu disproportionnée, de son auteur. Tandis que les experts se penchent sur ce document, plus énigmatique qu'il n'v paraît, David, artiste velléitaire, écoeuré de comptes paternels, met le cap sur les Hébrides pour prendre l'air. Il accoste à Farà, une île minuscule au plus fort de l'ouest, où vit un petit monde qui le séduit aussitôt : l'aubergiste «au charme sinueux», l'aviateur français atterri là par jour de panne de moteur, le curé pêcheur à la mouche, et bien d'autres, tous dotés d'un vigoureux talent pour les histoires. Il ne soupçonne pas que l'évocation de la carte va réveiller chez ses nouveaux amis, nourris de récits de naufrage et d'esprit de revanche, la promesse fabuleuse des trésors enfouis de l'Invincible Armada...

Une intrigue convaincante, un ton enjoué et espiègle, servit par une plume rythmée et élégante. Bref, un régal!